Na prvo nedeljo v aprilu tradicionalno poteka ena najtežjih kolesarskih klasik, Dirka po Flandriji. De Ronde, ki jo določajo tlakovani vzponi se bo odvijala v majhnem delu Belgije, znanem kot Vlaamse Ardennen ali flamski Ardeni. Skozi leta je dirka dobila sloves izjemno priljubljene dirke tako za gledalce kot za kolesarje.

Letos bo na dirki ob mnogih kratkih in strmih tudi 17 tlakovanih vzponov. Tam se ponavadi napravijo tisti najbolj odločilni napadi. Celotna trasa je dolga 255km, znameniti tlakovani ‘zid’ Oude Kwaremont pa bo na sporedu 17 kilometrov pred ciljem. Za tem kolesarje čaka še vzpon na Paterberg ter ravninskih zadnjih 14 kilometrov.

Na štartu bo tudi slovenski predstavnik. Barve ekipe BikeExchange bo zastopal Luka Mezgec. Tudi tokrat bo v vlogi pomočnika Michaelu Matthewsu, ob katerem bo skušal ostati čim dlje. Slovenec je v Belgijo pripotoval v dobri formi, a zadnjih dveh dirk, tudi ob nekaj smole, ni dokončal. Upamo torej, da bo tokrat drugače in ga bomo čim dlje videli v ospredju.

Kdo so največji favoriti?

Številko ena bo nosil lanski zmagovalec Mathieu Van der Poel (Alpecin-Fenix), ki ima ob sebi dokaj močno ekipo, med drugim tudi Silvana Dilliera, ki je bil leta 2018 drugi na dirki Pariz-Roubaix. Tu je izredno močna ekipa Deceuninck Quick-Step, katere kapetan bo svetovni prvak Julian Alaphilippe, ob njem pa bodo nastopili še Kasper Asgreen, Florian Senechal in Yves Lampaert.

Odlično ekipo so sestavili pri moštvu AG2R-Citroen, kjer se bo vse vrtelo okrog Grega Van Avermaeta in Oliverja Naesena. Lani drugi Wout Van Aert bo imel nekoliko skromnejšo podporo, v barvah Jumbo-Visme mu bodo družbo delali Eduardo Affini, David Decker, Nathan van Hooydonck, Maarten Wynants in Timo Roosen.

Med favorite spadajo še John Degenkolb (Lotto-Soudal), Jasper Stuyven in Mads Pedersen (Trek-Segafredo), Peter Sagan in Nils Politt (Bora-hansgrohe). Zmagovalec iz leta 2019 Alberto Bettiol (EF Education-Nippo) bo imel zelo močno ekipo. Njihov bivši član Sep Vanmarcke bo kapetan Israel Start-Up Nationa.

Alberto Bettiol je leta 2019 postal presenetljivi zmagovalec in prvič resno opozoril nase. (vir: twitter)

Luka Mezgec bo pomočnik Michaela Matthewsa, ki je prav tako v dobri formi. Močno ekipo bo imel tudi zmagovalec iz leta 2015, Alexander Kristoff (UAE Team Emirates). Na štartu je tudi Italijan Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious), ki je na spomladanskih klasikah vedno v ospredju.

Med favoriti so tu še Ivan Garcia Cortina (Movistar), Tom Pidcock (INEOS), Bryan Coquard (B&B Hotels) ter zmagovalec iz leta 2018 Niki Terpstra (Total Direct Energie).

Celo dirko boste jutri lahko spremljali na britanskem Eurosportu ali preko Tiz-Cyclinga. Dirka bo izjemno zanimiva, zato ne zamudite dogajanja.