Sezona klasik je v Belgiji v polnem pogonu. Nova je na vrsti že jutri, ko se bo karavana polna zvezdnikov spopadla z 204 kilometri trase in 17 vzponi, ki jih prinaša dirka E3 Saxo Bank.

Klasika E3 Saxo Bank med kolesarskimi navdušenci ne kotira tako visoko kot nekatere druge, bolj tradicionalne dirke, a kolesarji jo jemljejo zelo resno. Dobršen del k temu pripomore dejstvo, da je na sporedu le devet dni pred drugim spomenikom sezone Dirko po Flandriji.

Obe enodnevni preizkušnji si delita določen del trase, vključno z nekaterimi pomembnimi tlakovanimi vzponi, kot sta Paterberg in Oude Kwaremont. Kolesarji, ki resno računajo na zmago na Dirki po Flandriji se torej na E3 Saxo Bank podajo tudi z mislijo ogleda trase za prihajajoči spomenik.

V preteklosti se je ustvaril vzorec, ki kaže na močno povezanost med uspehom na obeh dirkah. Kolesarji, ki so v preteklih osmih letih slavili na Dirki po Flandriji, so v kar sedmih primerih isto leto dirko E3 Saxo Bank končali med prvo četverico. Edini, ki je v tem pogledu izstopal, je bil Fabian Cancellara. Švicar je leta 2014 osvojil Dirko po Flandriji, kljub »le« devetemu mestu na E3 Saxo Banku.

Kdo lahko preseneti Van Aerta in Van der Poela?

Prva favorita za zmago bosta ponovno Wout van Aert (Jumbo-Visma) in Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), katerima pa se tokrat ne bo pridružil tretji mušketir Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step). Francoz je raje izbral nastop na drugi belgijski klasiki, ki se bo odvila le štiri dni pred Dirko po Flandriji.

Soj žarometov bo torej usmerjen na Van Aerta in Van der Poela, ki sta za zmago med seboj obračunala tudi lani na Dirki po Flandriji. Ciklokrosaško ozadje jima daje nekaj prednosti ob vožnji na tlakovcih, kjer se največkrat lomi dirka.

Na zadnji izvedbi dirke leta 2019 (lani je dirka odpadla) je slavil Zdenek Štybar. Čeh bo v konkurenci tudi letos. (vir: twitter)

A Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) je na Milano-San Remu dokazal, da je zvezdniška dvojica premagljiva. Belgijec bo do novega uspeha skušal priti tudi jutri, zmago pa bodo napadali še nekateri izjemni kolesarji, med njimi tudi pretekli zmagovalci.

Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) je pretekli konec tedna v Italiji navdušil kolesarske entuziaste. Britanec se sicer še privaja na kariero cestnega kolesarja, a že kaže prve orise bodočega favorita enodnevnih dirk. Tudi on je na cestno kolo sedel po nekaj letih nastopanja v ciklokrosu, zato mu tlakovci ne bi smeli predstavljati težav. Ravno nasprotni, na njih lahko celo ustvari nekaj prednosti.

Omeniti je potrebno še Michaela Matthewsa (BikeExchange), Mattea Trentina (UAE Emirates), Alberta Bettiola (EF Education-Nippo) in Madsa Pedersena (Trek-Segafredo), ki so nevarni na sleherni klasiki. Ob pravi razporeditvi moči in pametnim taktičnim odločitvam lahko strejo tudi Van Aerta in Van der Poela.

Slovenija z le enim predstavnikom

Edini predstavnik naše dežele bo Jan Tratnik (Bahrain Victorious). Idrijčan se je v začetku sezone izkazal z izjemnimi predstavami v vlogi pomočnika, ki so mu prinesle tudi nenačrtovano udeležbo na Milano-San Remu.

Tudi tokrat bo njegova vloga pomočniške narave. Bahrajnsko moštvo bo računalo na uspeh Sonnyja Colbrellija, ki bo imel ob sebi relativno močno ekipo. Tratnika lahko na delu pričakujemo nekje na polovici dirke, v zaključku pa ga verjetno ne bo več zraven.