Nizozemski kolesar Mathieu van der Poel ne bo nastopil na sobotni dirki Omloop Het Nieuwsblad, prvi od sedmih vsakoletnih klasičnih enodnevnih preizkušenj, ki jih prirejajo v Belgiji. Zmagovalec lanske izvedbe dirke Amstel Gold ima od srede povišano telesno temperaturo, ni pa še jasno, ali gre za koronavirus. 

Ekipa Aplecin-Fenix je v izjavi za javnost potrdila, da bodo eno bolj odmevnih belgijskih dirk izpustili Mathieu van der Poel in pa tudi Sacha Modolo ter Oscar Riesebeek. 24-letni Nizozemec bi moral biti kapetan svoje ekipe, bil pa je tudi eden od favoritov za končno zmago, do katere je lani prišel Čeh Zdenek Štybar

Van der Poel je sicer v tej sezoni nastopil zgolj na etapni dirki Volta ao Algarve, kjer pa mu vidnejšega rezultata ni uspelo vpisati. Najboljši je bil na tretji etapi, ko je bil 32. Pričakuje se, da bo Nizozemec, svetovni prvak v ciklokrosu, naslednjič dirkal 7. marca, ko je na sporedu toskanska Strada Bianchi.